mai 4, 2021

Pourquoi les hérissons britanniques ont besoin de votre aide

Par admin2020


Joan Lockley, fondatrice de West Midlands Hedgehog Rescue
Joan Lockley, fondatrice de West Midlands Hedgehog Rescue

Mais ces créatures charismatiques et visiteurs nocturnes de nos jardins sont en difficulté.

On estime que 30% des hérissons ont disparu au cours de la dernière décennie et il en reste maintenant moins d’un million au Royaume-Uni.

Les raisons de leur déclin rapide ne sont pas claires, mais on pense que la perte d’habitat, telle que l’élimination des haies, le développement urbain, les routes et la lutte antiparasitaire dans les jardins, y compris les boulettes de limaces, contribuent toutes à la baisse du nombre.

L’année dernière, le hérisson britannique a été officiellement classé comme vulnérable à l’extinction et cela a conduit à de nouvelles campagnes pour protéger les habitats dont ils ont besoin pour prospérer.

C’est la Semaine de sensibilisation au hérisson, qui voit les propriétaires de maison invités à encourager ces visiteurs épineux dans leurs jardins.

Et c’est aussi l’occasion de rappeler aux gens que les hérissons sont des mammifères sauvages et non des animaux de compagnie.

Cela vient après des inquiétudes selon lesquelles certaines personnes les ont presque adoptés comme animaux de compagnie, les ramassant et en prenant de jolies photos pour les publier sur Instagram, sans savoir que ces actions peuvent causer du stress aux hérissons ou même les empoisonner.

Les hérissons indigènes sont vulnérables et doivent être traités avec soin, dit Grace Johnson, officier hérisson de Hedgehog Street, une campagne nationale qui célèbre maintenant son 10e anniversaire. Il a été lancé par les organismes de bienfaisance pour la faune, le People’s Trust for Endangered Species (PTES) et la British Hedgehog Preservation Society (BHPS), basée à Ludlow.

«Il est préférable de ne pas manipuler les hérissons sauvages indigènes. Les preuves montrent qu’ils peuvent être très stressés s’ils sont manipulés inutilement », dit Grace.

Il reste moins d’un million de hérissons au Royaume-Uni

«Un grand nombre des photos que vous voyez sur les réseaux sociaux sont des hérissons pygmées africains, que les gens gardent comme animaux de compagnie et que vous les voyez souvent habillés en train de faire des choses mignonnes.

«L’espèce sauvage que nous avons au Royaume-Uni et en Irlande est le hérisson d’Europe occidentale, qui est de couleur brun foncé. Les hérissons pygmées africains sont beaucoup plus pâles et assez distincts.

«Ils sont un animal de compagnie courant en Amérique. Les gens ici les gardent également comme animaux de compagnie, mais vous ne les trouverez pas dans la nature. Nous ne les recommandons pas comme animaux de compagnie.

Si vous voyez un hérisson sauvage dans votre jardin, vous ne devriez pas le ramasser à moins que vous ne pensiez qu’il est blessé ou malade.

«Si vous voyez un hérisson dehors et environ la nuit, vous avez beaucoup de chance. Tant qu’il n’est pas piégé, ni pris dans des filets ou des drains, laissez-le et observez-le à distance de sécurité.

«Ils n’ont pas de réflexe de combat ou de fuite comme nous. S’ils se sentent menacés, ils se recroquevilleront en boule. Ils peuvent mordre, ce sont des animaux sauvages qui essaieront de se protéger s’ils en ont besoin.

«Si vous devez manipuler un hérisson blessé, portez des gants de jardinage épais pour vous protéger, vous et le hérisson. Apportez-le à l’intérieur et placez-le dans une boîte à parois hautes doublée d’une vieille serviette ou d’une vieille toison sous laquelle il peut se cacher, car il aura peur. Mettez-y également une bouillotte remplie d’eau tiède pour que le hérisson puisse se réchauffer s’il en a besoin », explique Grace.

Les hérissons peuvent être stressés s’ils sont manipulés inutilement

Il peut être tentant de déplacer un hérisson qui se trouve à proximité précaire d’une route, mais cela peut désorienter la créature.

«Pendant les mois d’été, c’est peut-être une mère qui ne peut plus retourner à son nid parce qu’elle en a été éloignée.

«Parfois, les gens peuvent les mettre dans un jardin, mais si ce jardin n’a pas un bon accès aux autres jardins et à leur site de nidification d’origine, cela peut être dangereux. Vous pourriez peut-être vous éloigner un peu de la route, mais pas trop. »

Voir un hérisson dehors et environ pendant la journée est généralement un signe que quelque chose ne va pas.Si vous en voyez un dehors et environ dans la journée, cela peut être un signe d’avertissement et cela signifie souvent qu’il y a quelque chose qui ne va pas.

«À titre indicatif, disons-nous, si les hérissons se déplacent rapidement et semblent savoir où ils vont, gardez un œil sur eux à distance.

«Cela pourrait être un nid perturbé ou une maman ramassant du matériel de nidification. Mais s’il semble prendre un bain de soleil ou vaciller sur ses jambes, ou s’il a des mouches autour et semble blessé, appelez le BHPS pour vérifier.

«Voir un hérisson gratter est tout à fait normal. Mais s’il gratte des charges et a beaucoup de tics dessus et que vous pensez qu’ils affectent potentiellement son comportement, encore une fois, appelez le BHPS pour obtenir des conseils », explique Grace.

L’un des mythes courants entourant les hérissons est que vous devriez leur donner du pain et du lait, mais cela peut être dangereux pour eux.

Grace a déclaré: «Nous ne recommandons ni le pain, ni le lait, ni aucun aliment humain. Les hérissons sont intolérants au lactose, donc le lait dérangera leur ventre.

«Le pain ne leur apporte aucune valeur nutritive. Nourrir les hérissons est une bonne idée – nous recommandons des aliments à base de viande pour chats ou chiens – mais essayez d’éviter les saveurs de poisson car elles peuvent parfois déranger le ventre des hérissons. Les biscuits secs pour chaton et des choses comme ça sont très bien. Vous pouvez obtenir des mélanges de hérisson – mais certains sont rembourrés avec du blé et du riz. Optez pour une teneur élevée en viande dans les mélanges. Et laissez-leur de l’eau pour eux aussi.

Cette année, l’organisme de bienfaisance demande aux gens de créer leur propre refuge pour hérissons dans leur jardin.

«Nos jardins occupent énormément d’habitats, et en rendant chacun notre propre terrain plus respectueux des hérissons, nous pouvons améliorer une énorme quantité d’habitat pour eux. Si vous n’avez pas de jardin vous-même, vous pouvez toujours aider en contactant les gestionnaires de l’espace public, les voisins, la famille et les amis pour vous assurer qu’ils font tous leur part », déclare Fay Vass, directeur général de BHPS.

Joan Lockley a soigné des milliers de ces mammifères épineux à la santé depuis sa maison de Cheslyn Hay depuis la mise en place de son West Midlands Hedgehog Rescue il y a près de 20 ans. Depuis le début de l’année, elle a recueilli plus de 100 hérissons blessés, malades et en détresse et, après quelques TLC, la grande majorité a été relâchée avec succès dans la nature. Joan a récemment été sollicitée pour aider un pauvre hérisson complètement enveloppé dans un filet de jardin. Elle réussit à retirer la ficelle qui avait profondément entaillé la peau autour de sa gorge. L’animal a été contrôlé par un vétérinaire et, heureusement, il n’a subi aucune blessure grave.

Pour aider à rendre les jardins plus favorables aux hérissons, Joan dit qu’il est important de retirer tout type de filet de votre jardin lorsqu’il n’est pas utilisé pour éviter que les animaux ne soient piégés.

«Si vous l’utilisez pour des haricots ou des pois, gardez-le à environ un pied du sol pour que les hérissons puissent marcher en dessous. Si vous avez des filets de football, essayez de les soulever du sol ou de les emporter la nuit », ajoute-t-elle.

D’autres conseils du BHPS consistent à s’assurer que les hérissons peuvent accéder à votre jardin avec une “ autoroute des hérissons ” – un espace carré de 13 x 13 cm au bas des clôtures ou des murs. La création d’un tas de rondins leur fournira un abri et de la nourriture naturelle. Si vous avez un étang ou une piscine, assurez-vous qu’il existe un moyen facile d’en sortir et de couvrir les drains ou les trous profonds.

Assurez-vous toujours que les filets de votre jardin sont maintenus à une hauteur qui permet aux hérissons de passer en toute sécurité sous celui-ci et vérifiez toujours soigneusement les zones avant de tondre ou de tailler.

Vous pouvez également faire d’autres choses dans le jardin, notamment laisser une «zone sauvage» et éviter l’utilisation de produits chimiques.

Pour plus de conseils, les gens peuvent également s’inscrire pour devenir un champion hérisson.

«Nous exhortons tout le monde à devenir un Hedgehog Champion pour leur région à Hedgehog Street – un projet géré par BHPS et nos partenaires People’s Trust for Endangered Species. Rejoignez plus de 93000 champions en vous inscrivant gratuitement sur: www.hedgehogstreet.org – vous recevrez un e-mail avec les meilleurs conseils sur la façon dont vous pouvez aider les hérissons chaque mois et il y a même une application Hedgehog Street que vous pouvez télécharger depuis l’App Store ou Google Jouez », dit Fay.