mars 2, 2021

Les promeneurs de chiens et les gardiens d’animaux tentent de s’accrocher avec un minimum d’affaires pendant une pandémie

Par admin2020


CÔTÉ NORD – La pandémie de coronavirus a conduit des milliers de personnes à adopter et à accueillir des chiens et des chats – mais les promeneurs de chiens et les gardiens d’animaux ont en fait vu les affaires diminuer.

Étant donné que de nombreuses personnes ayant des animaux de compagnie peuvent travailler à domicile ou sont confrontées à des difficultés financières en raison de la pandémie, les entreprises de promenade et de garde d’animaux de North Side sont en difficulté. Certains services pour animaux de compagnie – sans moyen évident de pivoter – fonctionnent à 25 à 50% du travail qu’ils ont effectué avant le COVID.

Carla Pastorelli, qui possède la société de promeneurs de chiens Snappy Paws et travaille à l’extrême nord-ouest, a déclaré que les activités de la société avaient diminué d’environ 50% depuis juillet – mieux que lors de la commande à domicile au début de la pandémie, mais pas de beaucoup. , elle a dit.

«Les premiers mois de 2020, les affaires représentaient 25% de ce qu’elles étaient normalement», a déclaré Pastorelli, qui vit à Portage Park. «C’est dévastateur, c’est comme ton pire cauchemar. Même jusqu’à présent, fonctionner à 50% est difficile. »

Pastorelli, mère célibataire de trois enfants, appréciait la flexibilité de son travail et la relation étroite qu’elle avait nouée avec les clients. Mais maintenant, elle a perdu un tiers de ses clients; de ceux qui restent, elle n’interagit avec eux que très peu en raison de la pandémie.

Les 11 promeneurs de chiens de Pastorelli sont passés de la promenade d’environ 12 chiens par jour à environ deux, donnant ou empruntant quelques itinéraires qui nécessitent encore des promenades.

«Chacun de nos promeneurs de chiens a vu un énorme coup à ce qu’ils avaient l’habitude de faire», a-t-elle déclaré.

“ Il a renversé mon petit château de sable ”

Joe Killeen, un promeneur de chiens indépendant qui travaille à Roscoe Village, Lincoln Park, Lakeview et Rogers Park, a déclaré qu’il marchait sept à 12 chiens par jour avant la pandémie. Maintenant, il marche cinq au maximum parce que les gens sont à la maison et promènent leurs propres chiens.

Même avant le coronavirus, la vie de promeneur de chien indépendant était difficile, a déclaré Killeen, mais il gagnait beaucoup d’argent et établissait des clients réguliers.

«Sans la pandémie, je ferais une douzaine de promenades par jour», a déclaré Killeen, qui vit à Rogers Park et promène son chien de façon indépendante depuis 2019. «Cela a ralenti le rythme des progrès…. Cela a renversé mon petit château de sable.

Pendant environ quatre mois l’année dernière, Killeen a compté sur Lakeview Pantry pour ses repas et ses courses parce qu’il ne gagnait pas assez d’argent pour «combler l’écart» avec toutes ses factures. Il a dit que son revenu était «facile à vivre» depuis l’été.

Mais Killeen est reconnaissant envers quelques clients qui l’utilisent tous les jours, même s’ils sont à la maison, a-t-il déclaré. Ils l’envoient parfois avec un repas chaud et de l’argent supplémentaire.

«Ce sont de petites choses comme ça qui ont été des aubaines totales», a-t-il déclaré. «En ce qui concerne tout travail que j’ai fait, je me suis senti plus pris en compte et pris en charge par les personnes qui me fournissent [needed resources] que les gens d’entreprise. »

Killeen a déclaré qu’il avait deux clients à partir du printemps et espère que la tendance à l’adoption de chiens pandémiques l’aidera, ainsi que l’industrie, à faire un retour, même si le travail à distance se poursuit.

Tony Schreck, un dresseur de chiens certifié qui a fondé Windy City Dog Walkers en 2007, a déclaré que son entreprise fonctionnait à environ 40% et est passée de 450 clients quotidiens à environ 250. Il avait 46 promeneurs de chiens et en a maintenant environ 38, mais la plupart les employés n’ont qu’une à trois promenades par jour. Il a déclaré qu’un prêt du programme de protection des chèques de paie avait aidé l’entreprise, mais qu’il n’y avait pas assez de travail pour tout le monde.

«La pandémie nous a extrêmement touchés. Cela a été difficile », a déclaré Schreck, qui vit à Lincoln Square. «Nous sommes toujours considérés comme une entreprise essentielle pour servir notre travailleur de la santé [customers], mais il n’y a pas grand-chose sur lequel pivoter…. Personne [in the industry] a mis au point une sauce magique.

Chicago Urban Pets, qui travaille dans le centre-ville, a également obtenu un prêt du programme de protection des chèques de paie. Mais la propriétaire Stephanie Fumanelli – qui est également professeur à la School of the Art Institute – a déclaré que les pertes financières n’étaient que l’un des problèmes causés par la pandémie.

Jonglant avec les tâches de maman pour son tout-petit, donnant des cours virtuels et équilibrant la sécurité des employés avec une forte baisse des affaires, la résidente de Lakeview a décidé de fermer temporairement Chicago Urban Pets en novembre.

«Tant de facteurs se sont empilés contre moi que cela n’a pas semblé logique» de rester ouvert, a déclaré Fumanelli, qui a fondé l’entreprise en 2013. «Outre le [Paycheck Protection Program] l’argent, une fois que nous avons fermé, nous étions à peine à l’équilibre. La dernière paie que j’ai mise en argent de mon propre chèque de paie de l’école. »

Fumanelli a décidé de rouvrir ses portes en avril et espère que ses sept gardiens d’animaux et son manager reviendront travailler pour l’entreprise, mais il n’y a aucune garantie.

La fermeture «était effrayante parce que vous vouliez conserver ces employés, mais vous savez que vous pourriez perdre tout le monde et devoir repartir de zéro», a-t-elle déclaré.

Aller de l’avant

Les parents qui travaillent et aident les enfants avec l’apprentissage virtuel et n’ont pas le temps de sortir le chien, ainsi que les travailleurs essentiels qui ont encore besoin de soins pour animaux de compagnie, ont aidé Windy City Dog Walkers et Snappy Paws à maintenir un filet plus petit mais régulier de Entreprise.

Pastorelli a déclaré qu’elle était reconnaissante envers les clients qui l’ont soutenue avec des dons et des pourboires, y compris ceux qui ont annulé les promenades mais qui paient encore pour les visites.

Les propriétaires de services pour animaux de compagnie espèrent qu’avec le temps plus chaud et le fait que davantage de personnes se font vacciner, l’industrie des soins pour animaux pourra revenir à une sorte de normalité.

“L’industrie de la promenade de chiens ne disparaît pas”, a déclaré Schreck. «Le secteur de la formation est en plein essor en ce moment [because of new adoptions]. J’espère que les choses s’amélioreront avec plus de soins pendant les vacances. Nous avions une liste d’attente dans chaque quartier, et maintenant je fais des évaluations de formation gratuitement. »

Une autre lueur d’espoir pour Fumanelli est la communauté de service pour animaux de compagnie très soudée. Elle a reçu des conseils de Schreck et d’autres sur les pratiques commerciales et prévoit de lancer un blog marketing contenant des astuces et des astuces pour posséder un animal de compagnie dans une ville.

«Les entreprises de garde d’animaux se rassemblent pour se soutenir et s’entraider», a-t-elle déclaré. «Les relations plus étroites que j’établis maintenant que nous luttons tous ont été bénéfiques, même pour l’avenir de l’industrie de la garde d’animaux à Chicago.»

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