mars 2, 2021

La sauce de poisson et les oranges grillées vont-elles rendre le monde que Covid m’a pris?

Par admin2020


De retour en Jamaïque, lorsque Trudy-Ann Lalor et ses frères et sœurs ont attrapé un rhume, leur mère a brûlé des oranges de Séville au-dessus d’un feu dans l’arrière-cour, a coupé la pelure carbonisée et leur a donné la pulpe chaude et juteuse avec du sucre, à manger avec une cuillère.

Cela les a toujours fait se sentir mieux. C’était peut-être l’arôme réconfortant des agrumes, la saveur et la chaleur du fruit, la dose de vitamine C. Peut-être que c’était la douceur de l’attention elle-même – le fait que quelqu’un t’aimait tant, elle a pris le temps de te préparer une orange de cette manière élaborée.

La famille n’a jamais eu à expliquer quoi que ce soit à qui que ce soit, jusqu’en décembre dernier, lorsque le fils de 23 ans de Mme Lalor, Kemar Lalor, a mis un vidéo explicative pour le remède sur TikTok, assurant aux gens qu’il corrigerait une diminution du goût.

L’odeur et le goût sont intimement liés, et la vidéo est rapidement devenue virale, alors que des millions d’étrangers ont commencé à brûler des oranges sur les flammes nues de leurs cuisinières à gaz. Certains étaient ravis. Ils ont appelé cela un miracle. D’autres en ont ri, l’appelant une blague inutile. Beaucoup ont laissé des commentaires en colère lorsque l’orange ne fonctionnait pas comme annoncé, bien que M. Lalor ait attribué cela à une mauvaise exécution – ne pas brûler complètement l’extérieur des agrumes, ne pas manger la pulpe alors qu’elle était encore chaude, ne pas ajouter suffisamment de sucre.

J’ai trouvé le remède orange comme une sorte d’exercice agréable, une distraction amusante. Mais cela ne m’a pas rendu par magie ce que j’avais perdu après avoir obtenu Covid en décembre. Après la disparition de mon odorat, je suis devenu déprimé et désorienté car tous les aliments que j’aimais sont devenus méconnaissables, se transformant en une série de textures peu attrayantes.

Une grande partie de ce que nous considérons comme le goût est en fait une odeur – des molécules volatiles passant par la voie rétronasale, remplissant tous les détails d’une fraise au-delà de sa douceur et de son acidité de base, développant ses plaisirs. Sans les informations de nos 400 récepteurs d’odeurs, qui peuvent détecter des millions d’odeurs, les aliments s’aplatissent.

Quand j’ai appelé M. Lalor, il emballait du curry de chèvre et du roti pour aller à Poulet Jerk 241 Big G’s, le restaurant jamaïcain que sa famille dirige à Etobicoke, en Ontario. Je lui ai dit que je luttais encore certains jours, que le processus de guérison était étrange et non linéaire, que j’avais essayé le remède orange mais que rien n’avait été rétabli du jour au lendemain. Il était sympathique, mais tenait ferme.

«Essayez à nouveau», a déclaré M. Lalor. Cela avait fonctionné pour sa mère et pour lui, expliqua-t-il, mais il ajouta qu’ils n’avaient jamais été testés pour Covid-19, donc il ne pouvait pas être sûr si c’était ce qu’ils avaient eu. «Continuez à essayer tous les jours!»

Alors que certaines personnes subissent une perte d’odeur en vieillissant, ou après une blessure à la tête ou une infection virale, pour la plupart des gens, cela se produit temporairement, lorsque les molécules volatiles flottant dans l’air ne peuvent pas pénétrer dans leurs zones de récepteur olfactif – un nez bouché, en d’autres termes .

Mais pendant la pandémie, des millions de personnes ont perdu leur odorat en un instant. «C’était comme si une ampoule était éteinte», a déclaré la Dre Pamela Dalton, chercheuse à la Centre des sens chimiques de Monell, à Philadelphie. «Un instant, ils ont pu sentir, et l’instant suivant, rien ne sentait.

J’ai noté ce moment comme cela m’est arrivé, en entrant dans la douche de chez moi à Los Angeles. Au début, j’ai pris le manque d’arômes pour une nouvelle odeur, une odeur curieuse que je ne pouvais pas identifier – était-ce l’eau elle-même? les carreaux de pierre? – avant de réaliser que c’était juste un blanc, un coussin d’espace entre moi et mon monde.

Bien qu’il n’y ait pas d’interrupteur «marche» pour ramener l’olfaction, le conseil de M. Lalor de continuer à essayer, d’essayer tous les jours, était correct. Les scientifiques conviennent qu’il n’y a pas de remède pour l’anosmie, mais ils conviennent également que le reniflement quotidien et répétitif de quelques arômes peut être utile, comme une sorte de thérapie pour un nez et un cerveau blessés.

La technique générale est connue sous le nom de formation aux odeurs, et pour des millions de personnes souffrant d’anosmie, c’est devenu aussi courant que de se brosser les dents avant de se coucher ou de moudre des grains de café le matin.

«C’est le seul type de traitement de la dysfonction olfactive post-virale dont il a été démontré qu’il avait un effet positif», a déclaré le Dr Dalton, qui a fortement encouragé le conditionnement quotidien, mais a également averti: «Vous vous ennuierez.»

Un kit d’odeur typique peut être composé de quatre huiles essentielles, mais vous pouvez utiliser une orange carbonisée ou tout autre arôme spécifique ayant une valeur émotionnelle pour vous. A la seconde où j’ai perdu mon odorat, je me suis tourné vers la cuisine, ouvrant des bocaux d’épices entières, poussant mon visage dans des bouquets d’herbes fraîches, planant au-dessus du bouchon ouvert des bouteilles de sauce de poisson.

Pendant trois semaines, j’ai reniflé constamment des choses, des choses que j’aimais, mais je ne pouvais rien ramasser du tout. Quand j’ai senti quelque chose pour la première fois à nouveau, c’était tellement désagréable que ça m’a fait bâillonner: la puanteur d’estomac de lait avarié.

Que vous vous en rendiez compte ou non, votre nez vous alerte constamment d’un danger potentiel hors de vue – fumée, fuites de gaz, produits chimiques dans l’air, aliments avariés, eaux usées. Les mauvaises odeurs sont bonnes, en ce sens qu’elles regorgent d’informations vitales sur votre environnement qui vous aident à rester en forme.

«Même si le système olfactif peut nous dire où il y a de bonnes sources de nourriture et des endroits sûrs, c’est finalement un sentiment de danger», a déclaré le Dr Dalton, qui n’était pas surpris qu’une bouffée de lait avarié ait été ma réintroduction à l’olfaction, et même encouragé à ajouter de «mauvaises» odeurs à ma formation. «C’est un système d’alerte.»

D’autre part, certaines odeurs sont vitales pour la qualité de vie, pour accéder aux souvenirs et aux émotions, pour se sentir proche des gens, pour se connecter avec la nature.

Je pense à la douce odeur de la tête de mon neveu quand il était bébé; de la maison de mes parents quand il y a une lasagne au four; d’armoise chaude et sèche quand mes chiens font monter l’odeur. Je pense à l’odeur des frites mélangées à des galettes de chlore un jour d’été au bord de la piscine, et je ne sais pas comment me souvenir de ces petits et merveilleux moments sans que leurs odeurs m’ancrent.

«La perte d’odorat est en grande partie une perte de plaisir», a déclaré Chrissi Kelly, la fondatrice de AbScent, un groupe à but non lucratif pour les personnes souffrant d’anosmie au Royaume-Uni.

Lorsque Mme Kelly a perdu son odorat après une infection virale en 2012, personne n’a recommandé l’entraînement à l’odorat comme thérapie possible. Mais elle a lu des recherches scientifiques, notamment un article de Thomas Hummel sur la façon dont une exposition répétée et structurée aux odeurs peut augmenter sa sensibilité.

Elle a appris elle-même la technique. Et puis, elle a enseigné aux autres.

Pour de nombreux survivants de Covid souffrant d’anosmie, Mme Kelly est devenue une sorte de mentor, créant une communauté étroite en ligne, accompagnant les personnes nouvellement anosmiques à travers des sessions de formation et nous encourageant, sans nous fixer d’attentes déraisonnables. L’anosmie se présente différemment pour tout le monde et il n’y a pas de calendrier fixe pour la formation aux odeurs.

«Je n’utilise jamais le mot rétablissement, car je pense que c’est trompeur», m’a-t-elle dit, lorsque j’ai posé des questions sur mon propre rétablissement. «La perte d’odeur est une blessure. Vous vous remettez d’une maladie, mais une blessure peut vous laisser des cicatrices durables. »

L’entraînement aux odeurs n’est pas magique, mais c’est un moyen de former éventuellement de nouvelles voies neuronales, de vous réorienter lentement si vous vous sentez perdu.

Avant de parler avec Mme Kelly, j’avais imaginé un entraînement aux odeurs sur la chanson thème de «Rocky». Je fermais mon survêtement brillant et joggais en place devant divers ingrédients, les identifiant correctement un par un alors que des inconnus m’avaient donné un coup de pouce. Huile de sésame! Grains de poivre noir! Marjolaine! C’était un montage désinvolte et un fantasme total.

En fait, le processus de s’asseoir et de renifler – se concentrer tranquillement sur l’enregistrement des arômes ou des fragments d’arômes – est solitaire, fastidieux et épuisant mentalement.

Pour que les nouveaux arrivants s’entraînent à sentir l’odorat, Mme Kelly suggère de commencer par des reniflements de lapin, ou «de minuscules petits reniflements qui amènent l’air jusqu’à la fente olfactive».

Sur FaceTime, elle m’a guidé à travers une séance de «senteur consciente», pendant que je tenais un pot de clous de girofle sous mon nez et que je reniflais rapidement un lapin, prêt à partager mes pensées avec elle. «OK, alors ne jugez pas encore», a ordonné Mme Kelly, avant que je puisse dire que les clous de girofle semblaient étouffés, comme si je les écoutais à travers un verre pressé contre le mur.

«Avec les personnes qui ont perdu leur odorat, je pense qu’il faut plus de temps pour que les récepteurs fonctionnent et alimentent le cerveau», a-t-elle expliqué. «Alors, assurez-vous d’être patient et continuez à écouter.»

Il est impossible de parler d’odorat sans recourir à des analogies et des métaphores, et «écouter» en est une qui revient souvent.

Reconnaître une odeur lorsque vous êtes à l’entraînement peut ressembler à ramasser un fragment d’une chanson familière d’une voiture qui passe, à vous accrocher à la courte séquence de notes que vous avez reconnue et à en avoir le nom juste sur le bout de la langue. .

Quelques secondes plus tard, et vous vous souvenez que c’était à partir de l’été 2015. Vous l’avez entendu cette nuit-là, assis sur le perron de votre ami. Vous l’avez chanté au karaoké, au moins une fois. Ugh, qu’est-ce que c’était encore?

Avec mon prochain parfum, les gousses de cardamome, Mme Kelly m’a demandé d’imaginer en train de regarder dans un puits profond. Si profondément que lorsque vous déposez une pierre dedans, vous ne savez pas quand elle touchera le fond.

«Vous vous tendez les oreilles pour entendre le bruit de la pierre qui frappe la surface de l’eau, et c’est ce que je veux que vous fassiez maintenant, imaginez que vous attendez et attendez et attendez.

En attendant, j’ai reçu de petits fragments de messages de la cardamome – quelque chose de floral, quelque chose de moelleux mais presque mentholé, quelque chose comme la fraîcheur des agrumes réchauffés par le soleil. Il est venu en morceaux, comme une série d’indices, mais ensuite j’ai senti la cardamome clairement, complètement.

«Une grande partie de la formation aux odeurs consiste à donner confiance aux gens», a déclaré Mme Kelly.

Chaque arôme que je pouvais détecter à nouveau était plus précieux, intense et éclairant, même l’haleine de poisson de mon chien. Bien que cela ne fasse pas plus de quelques semaines, j’ai envisagé de mettre fin complètement au conditionnement quotidien lorsque je pouvais sentir les aliments que je mangeais et cuisinais plus rapidement, et avec plus de précision – le chatouillement réconfortant de l’ail frappant l’huile, la cannelle-eucalyptus. de feuilles de curry fraîches, froissées entre mes doigts.

Mais certains jours, mon odorat est déformé et tout dans mon orbite sent mauvais – des mégots de cigarettes d’un jour, lourds et chimiques. Certains jours, la vivacité de ce que j’ai récupéré est atténuée, ou plus lente et plus difficile d’accès.

L’entraînement aux odeurs ne se termine pas lorsque vous recommencez à ressentir quelques odeurs. Cela commence.