mars 2, 2021

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Par admin2020


Initiative de journalisme local

Les Premières Nations du Yukon affirment que l’approbation de l’exploration minière sans un plan d’utilisation des terres viole leurs droits

Deux Premières nations du Yukon renouvellent leurs demandes pour qu’un plan régional d’aménagement du territoire soit achevé avant que tout nouveau développement sur leurs territoires traditionnels ne soit envisagé, y compris un projet d’exploration minière juste à côté du parc territorial Tombstone. La Première Nation Tr’ondëk Hwëch’in et la Première Nation de Na-Cho Nyäk Dun ont récemment envoyé des lettres à l’Office d’évaluation environnementale et socio-économique du Yukon indiquant que l’approbation du projet d’exploration de quartz, appelé Antimon Creek, sans plan d’utilisation des terres pour le La région de Dawson violerait leurs droits. Le conseil est en train d’évaluer si Ryanwood Exploration Inc., la société basée à Dawson City derrière le projet, a fourni suffisamment d’informations pour développer le projet sans nuire à l’environnement. Le comité d’évaluation est chargé d’émettre des recommandations aux gouvernements du Yukon et du gouvernement fédéral, qui décident en fin de compte s’il faut donner le feu vert à un projet. Les plans régionaux d’aménagement du territoire déterminent ce qui peut et ne peut pas se produire dans une région particulière, en équilibrant essentiellement les valeurs de conservation, les droits des Premières nations et les activités industrielles. Ces plans sont créés par des commissions indépendantes et approuvés par le gouvernement du Yukon et les Premières nations touchées. Leur création est une exigence de l’Accord-cadre définitif, qui a été signé par 11 Premières Nations en 1990 et a ouvert la voie à leur autonomie gouvernementale. Cependant, la plupart des Premières Nations attendent depuis des décennies ces plans. Le développement des ressources en l’absence d’un plan d’utilisation des terres approuvé «affectera négativement les droits des Tr’ondëk Hwëch’in en vertu de l’accord final des Tr’ondëk Hwëch’in», déclare la lettre du 14 janvier de Tr’ondëk Hwëch’in. “C’est inacceptable.” Antimoine Creek se trouve sur le territoire de Tr’ondëk Hwëch’in et de Na-Cho Nyäk Dun et à environ 2,5 kilomètres de Tombstone, le parc phare du territoire qui possède des pics imposants et déchiquetés et une faune abondante. Le projet se situe dans une zone d’une grande importance pour Tr’ondëk Hwëch’in, dont les citoyens récoltent fréquemment des plantes et des animaux sauvages à des fins culturelles et de subsistance. Les tombes traditionnelles et les itinéraires de voyage du patrimoine sont à une courte distance de la zone du projet. Selon la demande de permis de la société en avril 2020, jusqu’à 300 trous seront forés par an, certains creusant 10000 mètres dans la terre, pour trouver ce qui semble être des gisements d’or et d’argent. Le projet de 10 ans comprend la construction d’une route d’accès, d’un réseau de sentiers et d’une plate-forme de forage. L’entreprise propose jusqu’à 883 vols aller-retour en hélicoptère sur une base annuelle pour transporter les travailleurs et les fournitures. Selon GeoYukon, un outil de cartographie du gouvernement du Yukon, la zone du projet couvre environ 86 kilomètres carrés. Ryanwood Exploration Inc. n’a pas renvoyé de demande de commentaire. Dans sa demande de permis, l’entreprise a déclaré que les Premières Nations n’avaient pas été impliquées, «mais des discussions seront menées». Selon un rapport du comité d’évaluation 2020, l’entreprise a l’intention d’organiser régulièrement des discussions avec les Premières Nations touchées «pour s’assurer que ce projet n’affecte pas négativement les terres, la culture et les gens des environs et des Premières Nations». La Commission de planification régionale de Dawson est en train d’élaborer un plan d’utilisation des terres qui gérera et surveillera les terres, les eaux et l’industrie de la région – une superficie d’environ 40 000 kilomètres carrés représentant environ 10% de la masse terrestre du territoire. Selon une lettre du 26 janvier que la commission a envoyée au comité d’évaluation, autoriser le développement avant l’achèvement d’un plan d’aménagement du territoire «peut avoir un impact sur la capacité de la commission à élaborer des recommandations pour l’utilisation appropriée des terres, de l’eau et d’autres ressources renouvelables et non renouvelables. dans la région de planification. » Sue Thomas, porte-parole du ministère de l’Énergie, des Mines et des Ressources du Yukon, a déclaré au Narwhal dans un courriel que la planification de l’utilisation des terres n’annulait pas la capacité des titulaires de tenure à développer leurs concessions minières. «Les projets de développement et / ou d’exploration, comme toute autre utilisation industrielle et non industrielle, sont autorisés à se poursuivre pendant que le processus de planification est en cours», a-t-elle déclaré. Permettre à l’industrie d’explorer dans une région où la planification de l’utilisation des terres est en cours pourrait exclure la protection de zones à haute valeur de conservation, a déclaré Sebastian Jones, analyste de la faune et de l’habitat à la Yukon Conservation Society, au Narwhal. «Ce n’est un secret pour personne que si des projets comme celui-ci peuvent être autorisés avant la mise en place du plan d’aménagement du territoire, [predetermine] l’aménagement du territoire », a-t-il déclaré, ajoutant que des projets comme Antimoine Creek sont conçus pour aboutir à terme à une grande mine. Jones a déclaré que les mineurs reconnaissent probablement que leurs jours sont comptés pour développer des revendications dans des zones sensibles, ce qui explique pourquoi ils semblent courir pour obtenir des permis avant que les plans d’utilisation des terres ne soient achevés. «Il est très probable que le développement d’une mine ne fera pas partie des activités approuvées dans la zone du projet», a-t-il déclaré. Si des gisements minéraux sont localisés, plusieurs mines pourraient surgir, entraînant des impacts cumulatifs sur une zone autrement non perturbée, a déclaré Jones. Dans une lettre du 8 janvier adressée au comité d’évaluation, la Yukon Conservation Society a recommandé que le projet ne se poursuive pas, affirmant que les routes d’accès et la construction et l’exploitation des mines entraîneraient des effets cumulatifs sur la région. Selon la lettre de la Première Nation, la zone du projet Antimoine Creek se trouve dans une région d’une très grande valeur culturelle pour les citoyens tr’ondëk Hwëch’in. La région, connue sous le nom de «zone d’intégrité culturelle», qui contient environ 88% des terres visées par le règlement des Tr’ondëk Hwëch’in, fournit un habitat essentiel au caribou, à l’orignal, au mouton et au saumon. Il abrite également des pierres à lécher, des plantes rares et des forêts anciennes, qui contribuent toutes à soutenir la faune et, à leur tour, les cueilleurs Tr’ondëk Hwëch’in. «L’ensemble de l’écosystème contribue à notre mode de vie et à notre culture», a déclaré la chef Roberta Joseph au Narwhal. «Il ne s’agit pas seulement de la valeur alimentaire – il s’agit d’assurer notre connexion et notre spiritualité avec la terre, il s’agit de créer des liens et de transmettre les enseignements traditionnels à travers des histoires et des enseignements sur la récolte. Il existe également des sites patrimoniaux importants dans la région. Le projet est situé à environ 300 mètres d’une parcelle de terre de colonisation qui a été initialement sélectionnée pour protéger les tombes traditionnelles, selon la lettre. La lettre suggère qu’il y a probablement encore plus de sites de sépulture, car toutes les zones patrimoniales n’ont pas été cartographiées par la Première Nation. «Il est préoccupant qu’il pourrait y avoir des impacts potentiels sur nos ancêtres qui pourraient avoir été enterrés dans la zone près de l’application proposée», a déclaré Joseph. «Les sépultures de nos ancêtres doivent être respectées et prises en considération, où qu’elles soient enterrées sur notre territoire traditionnel.» «Il s’agit simplement de veiller à ce que notre patrimoine en tant que peuple des Premières Nations de cette terre, depuis des millénaires, soit respecté conformément à nos accords finaux et à l’esprit et à l’intention de nos accords finaux. La zone est considérée comme si importante pour les citoyens de Tr’ondëk Hwëch’in car elle n’a pas encore été perturbée par l’industrie, indique la lettre. «Jusqu’à ce qu’un plan d’utilisation des terres soit en place qui tienne compte des droits des Tr’ondëk Hwëch’in dans le cadre de l’accord final, la zone d’intégrité culturelle doit rester intacte pour que la terre et la faune prospèrent et que les activités traditionnelles se poursuivent», indique la lettre États. Le jalonnement devrait être interdit dans la région de Dawson jusqu’à ce qu’un plan d’utilisation des terres soit en place, selon une lettre envoyée le 20 janvier par Na-Cho Nyäk Dun au comité d’évaluation. La lettre a déclaré que l’achèvement du plan est «une condition préalable essentielle à tout autre permis dans ce domaine». Le chef Simon Mervyn n’a pas répondu à un retour pour commentaires. Selon la lettre, l’aménagement du territoire aide à faciliter le développement car il apporte une certitude «pour tous». «Cela permettra aux Na-Cho Nyäk Dun, aux autres nations autochtones, au gouvernement public et à l’industrie de prendre des décisions ensemble en respectant les priorités, les valeurs et les critères de développement et de minimiser les futurs conflits d’utilisation des terres en indiquant clairement où le développement peut et ne peut pas être poursuivi,» le les états de lettre. «Plus important encore, cela garantira que le développement respecte et soutient, plutôt que de saper, les droits issus de traités de Na-Cho Nyäk Dun.» L’ancien vice-président de la commission d’aménagement du territoire de Dawson, Art Webster, a également récemment appelé à l’arrêt du jalonnement dans la région de Dawson. «En autorisant le jalonnement de concessions minières, il envoie essentiellement un message disant:« C’est la valeur la plus élevée de cette terre, l’extraction de minéraux »… au détriment de la prise en compte de toute autre valeur pour cette terre», a déclaré Art Webster. Narval dans une interview. Selon la lettre de Na-Cho Nyäk Dun, la Première nation attend un plan d’aménagement du territoire achevé dans son territoire traditionnel depuis qu’elle a signé son accord définitif il y a 25 ans. Ce serait distinct du plan d’utilisation des terres de Dawson. Bien que le Na-Cho Nyäk Dun ne soit pas une partie officielle du processus d’aménagement du territoire dans la région de Dawson, il a le statut d’observateur, car son territoire chevauche celui des Tr’ondëk Hwëch’in. Les nations ont un accord en place pour régler d’éventuels différends liés au chevauchement des territoires traditionnels. «De l’avis de Na-Cho Nyäk Dun, l’échec du gouvernement public à lancer un processus de planification de l’utilisation des terres pour le territoire traditionnel des Na-Cho Nyäk Dun est une violation fondamentale d’un engagement clé inscrit dans notre traité, et est tout à fait incompatible avec l’honneur de la Couronne », déclare la lettre. Le projet Antimoine Creek n’est qu’une application minière sur le territoire traditionnel des Tr’ondëk Hwëch’in, a déclaré Joseph. «Il y en a beaucoup chaque année», dit-elle. Un projet d’exploration de quartz similaire, appelé Coal Creek (Monster), situé à environ 85 kilomètres au nord de Dawson City, est en train de faire son chemin dans le cadre du processus d’évaluation environnementale. Le promoteur de Vancouver, Go Metals, recherche des métaux pour batteries tels que le cuivre, l’or et l’argent, selon la proposition de projet. Selon une lettre que Tr’ondëk Hwëch’in a envoyée au comité d’évaluation, la Première Nation continue de «s’opposer fermement» à tout développement dans la partie nord de son territoire traditionnel, qui est une nature sauvage relativement intacte et non perturbée. Le porte-parole de Go Metals, Scott Sheldon, a déclaré au Narwhal dans un courriel: «Nous nous engageons à poursuivre nos conversations avec les Premières Nations locales et nous attendons avec impatience les progrès réalisés par la Dawson Regional Planning Commission pour nous aider à créer de meilleurs plans d’exploration pour notre projet de métaux de batterie. » Le projet Coffee Gold, une mine de roche dure proposée dans un coin éloigné du Yukon, se trouve également sur les territoires traditionnels de Na-Cho Nyäk Dun et de Tr’ondëk Hwëch’in. Les Yukonnais peuvent soumettre leurs commentaires sur ce projet jusqu’au 26 mars. Si cette proposition est approuvée, la mine serait la plus grande de l’histoire du Yukon. Julien Gignac, journaliste de l’initiative de journalisme local, The Narwhal