février 23, 2021

Vous ne pouvez pas enseigner de nouvelles astuces à un vieux chien (sans apprendre vous-même)

Par admin2020


Le vieux cliché «Vous ne pouvez pas apprendre de nouveaux tours à un vieux chien» est plus ancien que vous ne le pensez.

Peut-être que la première apparition imprimée se trouve dans John Fitzherbert’s Le boke de hvsbandry, publié en 1534. En vertu de l’article 41, «To belte shepe», le Early Modern English (of roi Arthur‘s acabit) ressemble moins à un proverbe qu’à un observation claire sur l’élevage du bétail:

Il faut que le chien le lerne, qu’il est un whelpe, ou qu’il ne le soit pas: car il est difficile de faire stouper un vieux dogge.

Déjà au milieu du XVIe siècle, cette ligne apparemment terre-de-fait pour les bergers littéraux s’occupant de leurs troupeaux littéraux avait acquis le statut d’un dicton général (dans la collection de 1560 de John Heywood). Quelques siècles plus tard, chez Nathan Baily Divers proverbes, nous voyons le proverbe de bonne foi sous une forme beaucoup plus proche de celui que nous connaissons aujourd’hui:

Un vieux chien n’apprendra aucune astuce.

Que nous dit cette curieuse évolution, du conseil d’un expert à la sagesse universelle, sur notre pépite incontournable pour tout, de la formation des chiens au leadership?

Ce n’est pas le vieux chien qui ne peut pas apprendre de nouvelles astuces. C’est toi.

En ce qui concerne nos convictions les plus profondes et notre décision générale, la résistance au changement peut être une bonne chose. «C’est une bénédiction singulière», écrit Laurence Sterne dans Tristram Shandy, “Que la nature a formé l’esprit de l’homme avec le même arriération heureuse et le même renoncement à la conviction, que l’on observe chez les vieux chiens, – ‘de ne pas apprendre de nouveaux tours’.” Ce n’est pas le cas pour aider à façonner l’esprit des autres.

Remarquez qu’au fil des siècles, l’attention se déplace – d’abord, du «dogge» (qui ne peut pas apprendre) à «vous» (qui ne peut pas enseigner), mettant l’enseignant au premier plan. Ce n’est pas pédagogiquement valable, selon les normes d’aujourd’hui, car le modèle du «sage sur scène» a longtemps été discrédité (et compte encore plus en ligne). Changer de point de vue non seulement oblige l’enseignant à transmettre les connaissances («lerne» devient «enseigner»), ce qui affaiblit l’apprenant dans le processus, mais en fait également une tâche presque impossible (ce qui était autrefois simplement «difficile ”À faire, maintenant“ ne peut pas ”être fait).

Malheureusement, en adoptant cette expression comme mode de vie, nous semblons avoir perdu la sagesse qui nous y a attirés en premier lieu. Peut-être qu’Oscar Wilde avait raison: «La seule chose à faire avec de bons conseils», a-t-il plaisanté Un mari idéal, “C’est le transmettre.”

Mais pire qu’imprudent, le dicton est maintenant complètement faux. Les dernières recherches sur la cognition canine suggèrent que les chiens plus âgés apprennent en effet – seulement, pour le dire assez délicatement, ils ont tendance à aller à leur propre rythme.

À l’Université de médecine vétérinaire de Vienne, le troisième plus ancien hôpital d’enseignement vétérinaire au monde, les chercheurs ont effectué 95 border collies à travers trois tests: apprentissage, résolution de problèmes et mémoire. Les âges allaient de cinq mois à 13 ans et, pour la plupart, n’étaient pas un facteur déterminant de la performance du chien. Tous les chiens, petits et grands, ont pu apprendre à identifier certaines images sur un écran, résoudre le problème des images factices introduites dans le mélange et conserver ce qu’ils ont appris des mois plus tard. La seule différence est que les «seniors» (10 ans et plus) mettent environ deux fois plus de temps à apprendre.

Ils étaient, en un mot, têtus.

Cette obstination est peut-être fidèle à la phrase en question. Vous ne pouvez pas enseigner de nouvelles astuces à un vieux chien – être si déterminé à sa manière. Mais plutôt que d’abandonner ceux qui sont difficiles à enseigner, cela devrait nous alerter sur ce que nous-mêmes, en tant qu’enseignants, devons apprendre: la patience, l’humilité et l’espoir, pour n’en nommer que quelques-uns.

Après tout, l’entêtement n’est pas intrinsèquement une mauvaise chose. Parfois, la rigidité de grand-père est plutôt charmante (cette boîte à chaussures pleine d’argent sous le matelas), et dans le cas de nos compagnons canins les sert réellement, surpassant totalement leurs homologues plus jeunes au test de résolution de problèmes! Parce que le proverbe n’est pas littéralement vrai, il nous invite à réfléchir au moment et à l’endroit où il pourrait s’appliquer, ce qui signifie apprendre quelque chose de nouveau à chaque fois. Si tu ne peux pas enseigner ce vieux chien ce nouvelle astuce, peut-être trouver un autre moyen.

J’ai eu des problèmes avec deux des miens (bébés à fourrure), ni l’un ni l’autre vieux. Leur rappel est un peu, dirons-nous, sélectif, et ils peuvent se retrouver dans des situations assez poilues en conséquence. (Les deux sont apparemment tout à fait capables de sauter la clôture dans la cour du voisin, soudainement malentendants lorsque je crie pour leur retour immédiat.) Mais revenons au libellé original, la tâche de faire «stouper» un chien (c’est-à-dire soumettre ) n’est pas impossible, seulement difficile. Comme pour toute créature qui crée une habitude, mais peut-être avec les chiens en particulier, nous devons simplement être prêts à nous soumettre nous-mêmes au processus désordonné, angoissé, incertain, démoralisant, apparemment futile et qui ne va nulle part.

Ou apprenez-leur le russe. En tant que rappel d’urgence, à ne donner que lorsque cela est absolument nécessaire et récompensé généreusement (dans ce cas, avec les hot-dogs tout bœuf de Trader Joe), nous leur avons appris «Idi syuda! Ce que ma propre grand-mère utilisait sur le chien à la maison à Minsk, c’est le russe pour «Viens ici!» Le génie étant (en plus de se vanter de l’acquisition d’une langue étrangère) que l’on peut crier «Idi syuda!» dans une pièce bondée et personne ne bat un œil. L’alternative la moins discrète aurait été “Danger!”

Étaient-ce des études rapides? Non. Combien de nouveaux mots ont-ils appris? Deux (en quelque sorte). Ce qui équivaut à combien de nouveaux trucs? Exactement un. Vais-je avoir un accord de livre comme Andrew Cotter? Probablement pas.

Mais en cours de route, j’ai découvert pas mal de choses, y compris mon propre cœur instable dans le processus (oscillant entre l’urgence délibérée et le nihilisme); mes incohérences dans les méthodes de formation (une MicroPractice, comme mon institut d’origine l’appelle, nécessitant des mini-leçons régulières et des retours en direct); ma peur constante de gâcher et d’être exposé pour la fraude que je suis (c’est notre entraîneur, National Dog Trainer of the Year en 2015, qui nous guide); bref, c’est moi qui apprends le plus.

Je prends du réconfort L’observation de Henry Ford, que «quiconque arrête d’apprendre est vieux, qu’il ait vingt ou quatre-vingts ans». La vraie nouvelle astuce, semble-t-il, est de se soumettre au fait que nous apprenons tous ensemble.