février 23, 2021

5 conseils pour aider votre chien atteint de myélopathie dégénérative

Par admin2020


Quand j’ai remarqué pour la première fois Gus, mon boxeur blanc bien-aimé, traînant son pied arrière, je l’ai taquiné sur le fait qu’il était paresseux. À 10 ans, Gus s’est finalement adouci après une décennie de carénage dans la vie comme un taureau de rodéo. Bientôt, cependant, il traînait ce pied sur nos promenades, et parce que nous vivons dans une zone urbaine (lire: pavée), toutes ces frictions ont commencé à user ses ongles et à gratter la peau de ses jointures.

C’était ma première indication que Gus avait une myélopathie dégénérative (DM), une maladie courante chez les Boxers, les Bergers Allemands et les Corgis, entre autres. Maladie insidieuse, la myélopathie dégénérative canine affecte les nerfs de la moelle épinière, coupant la communication entre le cerveau et les membres. Au fil du temps, le chien atteint deviendra paraplégique et finira par ne plus pouvoir se tenir debout. Bien que cela semble être une très mauvaise nouvelle – et c’est le cas – il y a des doublures argentées. La première est que, à mesure que la maladie progresse, votre chien ressentira très peu de douleur. La seconde est qu’il vous reste probablement du temps ensemble, voire des années.

Pour en tirer le meilleur parti, vous aurez besoin d’une stratégie, ainsi que d’un nouvel équipement pour compenser la mobilité décroissante de votre chiot. Voici ce qui a aidé Gus (et moi).

1. Donnez-leur le (s) démarrage (s) …

Recherchez «bottes pour chiens» sur Amazon et vous aurez près de 800 choix. Si cela semble accablant, attendez de lire les critiques. Le «don de Dieu» d’une botte d’un homme est le «stupide morceau de ferraille» d’un autre (et je cite). Après de nombreuses tentatives infructueuses (et beaucoup d’argent gaspillé), j’ai finalement compris que pour un chien atteint de myélopathie dégénérative, seules deux choses comptent: que la botte restera en place malgré le mouvement de traînée répétitif, et qu’elle est suffisamment durable pour résister. le frottement. Une botte avec une section de cheville haute et réglable répond à la première exigence; retourner le coffre à l’envers est mon meilleur conseil pour le second. J’ai trouvé que placer les bottes à l’envers n’affectait pas la capacité de Gus à y marcher et signifiait qu’ils n’étaient pas un désordre déchiqueté après juste une promenade ou deux.

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2.… Et le Ol ‘Heave Ho

S’il ne le fait pas déjà, votre chien aura besoin d’un support arrière. Beaucoup de gens utilisent une simple serviette de plage comme élingue de soutien pour les escaliers et les sols glissants. Après quelques faux départs, j’ai trouvé un harnais complet (j’ai choisi celui-ci, mais il y en a beaucoup d’autres) avec une poignée avant près de l’épaule et une autre près des hanches. Au début, cela m’a permis d’aider Gus de temps en temps. Vers la fin de sa vie, sa «poignée de crosse», comme je me suis mis à l’appeler, était essentielle pour l’aider à utiliser la salle de bain et à le prendre rapidement lorsqu’il est tombé.

3. Trouvez une communauté

Études montrent que la thérapie physique peut plus que quadrupler le temps de survie chez les chiens atteints de DM. Je peux attester qu’après ses séances hebdomadaires sur tapis roulant sous-marin, Gus semblait un peu plus fort et plus adroit. Mais ces rendez-vous nous ont fourni quelque chose d’encore mieux: une équipe. En discutant avec les physiothérapeutes chaque semaine, je me sentais moins seule face aux défis du DM, ce qui peut parfois me sembler beaucoup.

Un autre bonus inattendu de la physiothérapie était la véritable bibliothèque de prêt de matériel à portée de main. Après que les chiens avec le DM aient réussi, leurs propriétaires font souvent don de l’armoire pleine de bottes et de harnais qu’ils ont accumulés. Grâce à leur générosité, nous avons pu essayer différentes bottes et élingues, ainsi qu’emprunter un fauteuil roulant, ce qui peut coûter des centaines de dollars pour des chiens plus grands comme Gus.

4. Prenez soin de vous

Au cours des derniers mois de la vie de Gus, alors que ses pattes arrière avaient presque lâché, je l’ai porté dans les escaliers chaque nuit comme une brouette. Le matin, je le hissais hors du lit et le soulageais dans les escaliers en utilisant cette poignée de crosse fidèle, qui semblait être entre mes mains pendant la majeure partie de la journée. Je n’ai pas honte d’admettre que faciliter presque tous les mouvements de mon chien de 80 livres était physiquement épuisant. Prendre soin d’un chien atteint de myélopathie dégénérative canine nécessitera votre force, alors assurez-vous également de faire votre propre exercice.

5. Écrivez-le

Le DM de Gus progressait en arrêts et en démarrages. Un jour, il a traversé le plancher de bois franc avec confiance, et le lendemain, il m’a demandé de l’aide. Parfois, des semaines et des mois passaient sans aucun signe de détérioration. Cela m’a rendu difficile d’évaluer avec précision sa qualité de vie, ce qui est un facteur essentiel dans la partie la plus difficile de cette maladie: décider du moment où il est temps de laisser partir votre chien. Ma meilleure pièce d’équipement liée à la myélopathie dégénérative et la moins chère était un cahier dans lequel je notais chaque nuit quelques notes détaillant les défis de Gus ce jour-là, ainsi que les choses qu’il était capable de bien faire. Plus important encore, j’ai suivi son humeur et son tempérament. Non seulement ces pages m’ont aidé à me sentir plus sûr du moment où il était temps de dire au revoir, mais elles me rappellent maintenant notre temps ensemble et à quel point je l’aimais.

Pour plus d’informations sur la myélopathie dégénérative, voir ici.