février 22, 2021

Les jeunes agriculteurs malgaches trouvent de nouvelles façons d’aider les lémuriens, les forêts tropicales et eux-mêmes

Par admin2020


Au détriment des forêts entourant son village, Safidiharinjaka Emmanuel Tolojanahary ne connaissait que les méthodes agricoles traditionnelles. Comme la plupart des habitants de son village, situé dans l’est de Madagascar, il a défriché la forêt et brûlé ce qui restait des arbres abattus pour ouvrir une parcelle de riz. Les habitants appellent cette technique du slash-and-burn tavy.

“Des initiatives comme le projet Madagasikara Voakajy qui renforcent la participation de la communauté locale sont essentielles pour s’attaquer à la racine des défis liés à la protection des lémuriens.”
Zoavina Randriana,
L’Initiative Mad Dog

En septembre 2019, alors que Tolojanahary avait 23 ans, son désir d’être plus responsable d’un avenir meilleur et d’apprendre de nouvelles techniques l’a poussé à rejoindre un projet qui enseignait des méthodes agricoles alternatives dans le but de protéger les forêts. Il est aujourd’hui à la tête de l’un des 16 groupes de jeunes ruraux de la commune de Lakato, dans le district de Moramanga de la région d’Alaotra-Mangoro, que l’ONG malgache Madagasikara Voakajy forme. Son groupe, dans le village d’Ambodivarongy, s’appelle Vintsiala, le nom vernaculaire du martin-pêcheur pygmée malgache (Corythornis madagascariensis). Les oiseaux orange et blanc au bec démesuré vivent dans la forêt voisine.

Tolojanahary et son équipe se considèrent comme les ambassadeurs des méthodes agricoles qu’ils ont apprises. “Dans mon groupe, nous voulons unir ceux qui vivent avec nous autour de notre cause”, a-t-il déclaré.

Les besoins de subsistance des populations font partie des pressions qui pèsent sur les forêts malgaches et sur l’extraordinaire faune qui y vivent. La protection des forêts passe donc par la participation de ces populations. Confronté à la dégradation de la réserve de Mangabe-Ranomena-Sahasarotra, Madagasikara Voakajy a lancé le projet pour les jeunes agriculteurs de trouver un équilibre entre les besoins des communautés voisines et la survie de la réserve, qui abrite des espèces endémiques en danger critique d’extinction telles que les lémuriens et le grenouille mantelle dorée (Mantella aurantiaca).

Ciblant les jeunes entre 14 et 30 ans, le projet propose une formation aux techniques d’agriculture durable pour améliorer les moyens de subsistance des villageois, réduire la pression sur la forêt et les sensibiliser à la protection des lémuriens. Le projet les encourage également à mener des activités de restauration des forêts telles que le reboisement.

«C’est grâce au projet des jeunes que nous savions que nous ne sommes pas obligés de mener à bien tavy afin d’obtenir un bon rendement en riz », a déclaré Tolojanahary.

La pression sur les forêts menace les lémuriens

Le projet met en évidence la protection de deux espèces de lémuriens qui vivent dans la réserve de Mangabe-Ranomena-Sahasarotra. Classée en danger critique d’extinction sur la Liste rouge de l’UICN, l’indri (Indri indri) et le sifaka diadémé (Diadème de propithèque) sont menacées par la perte d’habitat et par la chasse.

Selon Madagasikara Voakajy et l’UICN, les scientifiques prédisent que la population de ces deux espèces de lémuriens diminuera d’au moins 80% sur une période de 30 à 33 ans. En fait, l’UICN considère que 103 des 107 espèces de lémuriens – les primates emblématiques et endémiques de l’île – sont menacées, dont 33 sont en danger critique d’extinction.

L’aire protégée de Mangabe-Ranomena-Sahasarotra s’étend sur 27 100 hectares (67 000 acres). Chaque année entre 2001 et 2019, la zone a perdu environ 611 ha (1510 acres) de forêt, selon Veille forestière mondiale. Cela correspond à une perte de 45% de son couvert forestier depuis l’an 2000.

L’indri et le sifaka à diadème font partie des plus grandes espèces de lémuriens et ont besoin de beaucoup d’espace pour survivre. Des études dans les forêts de Mantadia, à proximité de l’aire protégée de Mangabe-Ranomena-Sahasarotra, ont montré qu’en moyenne l’indri occupe des territoires de 13 ha (32 acres) en forêts fragmentées et jusqu’à 40 ha (99 acres) en forêts primaires.

Les lémuriens sont les plus visibles des habitants de l’aire protégée. Mais le projet des jeunes agriculteurs devrait également aider les animaux moins connus, comme la mantelle dorée, espèce de grenouille endémique de la région, et le grèbe de Madagascar (Tachybaptus pelzelnii), un oiseau endémique en voie de disparition.

«En mettant l’accent sur la protection des lémuriens, qui nécessitent de grands espaces, nous pourrons également englober d’autres espèces plus petites dans le cadre de nos objectifs de protection», a déclaré Voahirana Claudia Randriamamonjy, responsable du projet des jeunes agriculteurs de Mangabe.

La perte de forêt et de faune dans la région de Moramanga est due à tavy, entre autres facteurs qui incluent l’exploitation forestière à petite échelle, l’exploitation minière et la chasse. Les gens abattaient des arbres pour la construction, le bois de chauffage, la médecine et l’agriculture sur brûlis. Ils chassent les animaux, comme les lémuriens et les canards sauvages, pour les manger ou les vendre sur les marchés.

Face à la pauvreté, la population locale n’a pas beaucoup d’alternatives de subsistance mais de se tourner vers les forêts.

“Les gens veulent protéger les indris mais ne le peuvent pas, car ils doivent abattre les forêts pour pouvoir cultiver du riz”, a déclaré Tolojanahary. «Malheureusement et heureusement, la communauté locale vivant à proximité de ces aires protégées peut être la source des problèmes de conservation des lémuriens, mais aussi la solution à ces mêmes problèmes», a déclaré Zoavina Randriana, directrice nationale de The Mad Dog Initiative (MDI).

Grâce à son expertise dans les forêts d’Andasibe-Mantadia, dans la même région, Randriana et son équipe mènent chaque année des campagnes pour limiter les populations de chiens et de chats errants aux abords des forêts. L’objectif est d’aider la faune protégée en essayant de limiter sa concurrence avec les animaux domestiques errants. MDI tente de sensibiliser les communautés locales à la nécessité de limiter les populations d’animaux errants pour protéger à la fois la santé publique et les animaux sauvages.

Selon Randriana, il est important d’éduquer les populations locales sur les problèmes de conservation, mais surtout de leur donner les moyens de prendre des décisions éclairées et d’agir en conséquence.

Techniques d’agriculture durable

Financé par l’UICN, le projet Madagasikara Voakajy autour de Mangabe-Ranomena-Sahasarotra a débuté en 2016. Sa deuxième phase durera de 2019 à 2021. La plupart des jeunes participants n’ont pas reçu beaucoup d’éducation et n’auront guère d’autre choix que de devenir agriculteurs. Le projet soutient que les techniques d’agriculture durable leur offriront des opportunités plus prometteuses que la chasse ou la destruction des forêts.

Au cours de la première phase du projet, Madagasikara Voakajy a formé sept groupes de 45 participants. Au lancement de la deuxième phase, le projet comptait 16 groupes répartis dans 16 villages avec 158 jeunes participants. Chaque groupe peut choisir d’apprendre des techniques durables pour la culture du riz, des haricots ou du gingembre, ou pour l’apiculture.

Les équipes rizicoles ont effectué leur première récolte en mai 2020. Elles ont obtenu des rendements allant jusqu’à 2,9 tonnes par hectare (environ 1,2 tonnes par acre), contre 1 t avec la méthode de culture traditionnelle. Les résultats pour les haricots et le gingembre n’étaient pas encore disponibles lorsque cette histoire a été publié à l’origine en français en novembre 2020.

Madagasikara Voakajy dit avoir l’intention d’impliquer le secteur privé pour soutenir ces jeunes, notamment en les aidant à trouver de nouveaux marchés pour leurs produits.

L’approche consistant à améliorer les moyens de subsistance des populations pour réduire la pression sur l’environnement est courante parmi les programmes de conservation du monde entier. Madagasikara Voakajy espère qu’à long terme les jeunes deviendront de véritables ambassadeurs de la conservation des lémuriens, que leurs pratiques agricoles amélioreront les habitats forestiers et qu’ils ne chasseront plus les primates menacés.

“Je pense que l’un des plus grands défis pour la conservation des lémuriens à Madagascar est d’équilibrer correctement la conservation de ces espèces avec le développement économique et social, en particulier dans les localités proches des aires protégées”, a déclaré Randriana. “Des initiatives comme le projet Madagasikara Voakajy qui renforcent la participation de la communauté locale sont essentielles pour s’attaquer à la racine des défis liés à la protection des lémuriens.”

De plus, les problèmes récemment liés au COVID-19 sont réduire le champ d’action des écologistes. En raison de l’état d’urgence sanitaire du 21 mars au 18 octobre et du verrouillage qui a duré jusqu’à la mi-août, Madagasikara Voakajy a dû reporter un programme de pisciculture prévu. De plus, la situation des villageois est devenue très fragile. Ils sont obligés d’utiliser tous les moyens de subsistance qu’ils peuvent trouver. Cette précarité augmente le risque que les gens empiéteront sur les aires protégées, d’autant plus que la surveillance a été réduite en raison de la pandémie.

Néanmoins, un jeune participant au programme, contacté par téléphone en septembre lors de l’état d’urgence sanitaire mandaté par le gouvernement, a exprimé son optimisme. Daumiriry Rajaofelina, un habitant du village d’Avolo, a déclaré qu’il croyait toujours au succès du projet et contacte régulièrement l’ONG pour obtenir des conseils sur ses parcelles de haricots, ainsi que des informations sur la pandémie.

«Après les formations que j’ai eues avec Madagasikara Voakajy, j’ai vu que les techniques agricoles ont beaucoup progressé et que les récoltes seront bonnes», a déclaré Laurent Randrianirina, membre de Fiaka, le nom malgache à la fois du lémurien couronné (Eulemur coronatus) et l’un des groupes formés par Madagasikara Voakajy. “Le projet est vraiment efficace et personnellement je prévois de commencer à cultiver du gingembre à partir de maintenant, et je vais laisser derrière moi les mauvaises méthodes du passé.”